Projeto de canal solar nos EUA visa economizar água enquanto produz energia

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03/03/2024 as 10:49
De olho na Engenharia
Projeto de canal solar nos EUA visa economizar água enquanto produz energia

Numa medida que poderá em breve ser replicada noutros locais, a Comunidade Indígena do Rio Gila assinou recentemente um acordo com o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA para colocar painéis solares em um pedaço do canal de irrigação nas suas terras a sul de Phoenix, estado de Arizona.

Será o primeiro projeto desse tipo nos Estados Unidos a realmente ser lançado, de acordo com o comunicado de imprensa.

A primeira fase, prevista para ser concluída em 2025, cobrirá 300 metros de canal e gerará um megawatt de eletricidade que a tribo usará para irrigar plantações, incluindo ração para gado, algodão e grãos.

A ideia é simples: instalar painéis solares sobre canais em regiões ensolaradas e com escassez de água, onde reduzam a evaporação e produzam eletricidade renovável.

Um estudo da Universidade da Califórnia, Merced, estimou que 63 mil milhões de galões de água poderiam ser poupados anualmente ao cobrir os 6.400 quilómetros de canais da Califórnia. Mais de 100 grupos de defesa do clima defendem exatamente isso.

Os pesquisadores acreditam que muita energia solar instalada geraria adicionalmente uma quantidade significativa de eletricidade.

Nem a Comunidade Indígena do Rio Gila nem o Distrito de Irrigação de Turlock são os primeiros a implementar esta tecnologia globalmente. A empresa de engenharia indiana Sun Edison inaugurou o primeiro canal coberto por energia solar em 2012 em um dos maiores projetos de irrigação do mundo, no estado de Gujarat. Apesar dos planos ambiciosos para cobrir 19.000 quilómetros de canais, apenas alguns pequenos projectos foram concretizados e a empresa de engenharia pediu falência.

Altos custos de capital, projetos desajeitados e desafios de manutenção foram obstáculos para a adoção generalizada, dizem os especialistas.

Mas a seca severa e prolongada no oeste dos EUA centrou a água como uma questão política fundamental, aumentando o interesse em tecnologias como a sementeira de nuvens e canais cobertos por energia solar, à medida que os gestores da água se agarram a qualquer solução que possa impulsionar as reservas, mesmo aquelas que não tenham sido amplamente exploradas. testado, ou mesmo testado.

O governo federal disponibilizou financiamento recorde para projectos de poupança de água, incluindo um pacto de 233 milhões de dólares com a comunidade indígena do Rio Gila para conservar cerca de 60 centímetros de água no Lago Mead, o enorme e gravemente esgotado reservatório do Rio Colorado.

A primeira fase do projeto do canal solar custará US$ 6,7 milhões e o Bureau of Reclamation forneceu US$ 517.000 para o projeto.

Fonte: New Atlas / Foto: Divulgação